建立一个公司或者法律实体INVEST IN GERMANY

  在一个公司或法律实体成立期间(如公证,开银行账户等)您可以找任何一个当地人代表您,如律师,并让他提供一个在德国的临时邮政地址,直到您获得工作签证并且公司开业。所以在公司开始运营前您都不必呆在德国。

在成立公司时有多种形式可供选择。可以开办事处,也可以开不同法律形式的公司。在选择以何种法律形式开公司的时候,不妨考虑以下问题:

       您的重点主要是保持商业联系,然后开始您的业务还是在德国直接进行商业活动?

       您自己或者您的雇员是否需要居留许可?

       有多少人要建立公司?

       公司合伙人将管理公司,还是其他人也会参与?

       可以筹到多少资本?

       个人是否承担有限责任?

       公司是否要有高信用度?

       是否手续要尽可能减少?

    当然,还有税务,风险多样化以及灵活度等方面也应在考虑之列。

 

代表处

  设立代表处适合于开展业务,做市场调查,广告宣传以及起联络作用。但从事商业活动,如签订贸易合同是不允许的。由于没有设立公司的手续和资金要求,很少的记账和报税需要,可以节省开办和运行费用。代表处的代表可以是一个自然人,如果是中国国籍的则需要一个可以从事自由职业的居留许可。

从事贸易活动会将代表处的法律性质改变成一个分公司。这不仅需要弥补所有手续,还会导致罚款以及税务上的重新评估。如果企业家们迟早决定要开展业务,他们应该基于以下的理由一开始就考虑建立公司:

        公司经理以及雇员能够相对容易拿到居留许可

        能给顾客一个良好的印像

        能够在展览会的欧洲展馆里参展

        会计和报税所需的费用可以根据公司业务的大小来权衡

        公司可以被卖掉,收回最初的投入

 

德国的有限责任公司

(Gesellschaft mit beschränkter Haftung "GmbH")

  有限责任公司是中国和其他国家的企业家在德国最喜欢运用的一种公司法律形式。我们约95%的客户都选择这种公司形式。

 

法律背景

  德国有限责任公司既适合于小公司也适合于大公司。它是一个独立的法人,也就是说它既能获得权利也要承担义务。股东对第三方不用承担个人责任,公司也只承担以其资产为限的债务。

  公司需要至少一个股东,他既可以是自然人,也可以是法律实体。为持有股份是不需要居留许可的。股东拥有财产权(特别是享有年利润的权利)和参与权。除公司章程另有规定外,他可以随意处理他的股份。

最低注册资本为25,000欧元,既可以用现金也可以用实物形式支付。公司只需50%注册资本到位就可以登记注册了。

  股东可以任命一个或多个经理。一个中国籍股东经理需要在德国开私营公司的居留许可(参见“入境签证”)。公司注册和办理居留可同时进行,也可先后进行。经理是公司的法人代表。根据公司章程,经理们可共同也可以单独代表公司。经理的工作合同规定了他对公司的职责。被任命为经理时,他的工资通常也要被确定。有规律地支付薪水从税法和公司法角度上来说都很重要(请见下文)。

 

成立公司的程序

        公司章程以及任命经理必须要经过公证。凭(商务)签证股东可以亲自在德国参加公证。

        经理在德国开办公司的银行帐户,并且将注册资本转入公司帐户中。

        成立过程可以委托全权代理,比如找律师

        公司必须进行商业登记注册,通常是在公司的基本设施(至少一个独立的房间)和管理部门的所在地所属的政府注册办公室。在公司成立期间,公司可用比如律师的办公室地址。

        在得到营业许可证后,公司可以开业,也可以申请税号。

        成立所需时间为3到4个星期。

        经理,雇员以及他们的家庭成员的居留申请(请见“入境签证”)。

 

其它实用信息

  对公司名称的命名没有特别的限制。如果您考虑在未来将公司名称部分或全部用以商标注册,该名称现在就应该符合有关商标的法律规定,并且检查该名称是否已被其它公司注册。

  商业公司有记账的义务,记录所有的交易,清楚显示资产状况。这是经理的责任,但他们也可以把这个任务交给第三方。公司每年都必须制定一份年财务报表和形势报告。在财务报表的基础上准备年度税务申报。

  即使经理和股东是同一个人,公司和经理也是两个不同的法律实体。公司的资产和股东的个人财产是被严格分开的。如果将公司和股东的资本混合或者相互转让,股东很有可能被认为从来没有支付过注册资本。如果公司破产,股东就这笔钱的数额负有担保责任。公司的资金只能用于公司目的,比如员工薪水,公司房租或分红。

  实际上,为了限制破产的资产,公司的资本应该尽可能降低。有价值的资产,如房地产应该掌握在私人或者控股公司手中。这样对公司负债和税收都有很多塑造机会。

 

德国/英国有限两合公司

(GmbH & Co. KG / Ltd. & Co. KG)

  有限两合公司是两合公司的特殊形式。在有限两合公司中,有限责任公司对两合公司的债务承担无限责任,称为无限责任合伙人。这可以是该有限责任公司的唯一目的,它不需要做任何其他的商业活动。其他合伙人是有限责任合伙人,他们只需要按照合伙时的协议完成他们的任务。但由于无限责任合伙人是一个有限责任公司,从法律性质上来说它是承担有限责任的。因此有限两合公司是一个没有自然人为其承担无限责任的合伙形式,有其独立的法人地位。

  和德国有限责任公司类似英国的有限责任公司也可以成为无限责任合伙人,这种形式被称为Ltd. & Co. KG。对德国有限两合公司的描述也适合于它。有关英国有限责任公司的详细资料请看下面。

  两合公司的税收优势和公司法角度上的企业债务优势的结合赋予了有限两合公司特有的灵活性,这种形式特别适用于中小型企业。

 

公司结构以及公司基础

  典型的有限两合公司的结构如下:无限责任合伙人(GmbH)的股东和经理同时也是该有限两合公司的有限责任合伙人。有限两合公司本身也可以成为无限责任合伙人(GmbH)的唯一股东,这样就排除了对无限责任合伙人(GmbH)和有限两合公司参股利益被分散的风险。大部分有限责任合伙人只是提供资金。

  无限责任合伙人(GmbH)和有限责任合伙人之间的合伙协议是不需要公证的。它可以按照合伙人之间的需要草拟,合同自由。合伙关系必须在商业登记册中登记,但是合伙协议不需要存入档案,因此不会被公众看到。

  公司的管理和全权代表权掌握在无限责任合伙人(GmbH)手里,它通过经理对有限责任公司直接地对有限两合公司间接地行使权力。有限责任合伙人不能参与公司经营,代表公司,他们只有知情权及监督权。

 

实践与优势

  有限两合公司和担当无限责任合伙人的有限责任公司都要记帐,提供年财务报表和形势报告。如果有限责任公司没有从事任何其他营业活动,由做报表产生的额外费用能被保持在合理的范围内。

  有限两合公司的盈利按合伙协议分配给合伙人。通常,充当无限责任合伙人的有限责任公司得到一小部分用于支付经理的工资费用。有限责任合伙人(通常就是经理)获得大部分红利,这样可大幅度避税(参见下文)。

  除了税务上的原因外,和有限责任公司相比,有限两合公司的最大的优势是资本的灵活性,特别是投入资本和分配红利两个方面。有限两合公司适合于那些不愿意或者还不能完全将私有财产分开的投资者,放弃定期领取工资宁可直接参与分红。

  一个已经存在的有限责任公司可以通过扩张或完全改变它的经营目的成为一个(新)两合公司的无限责任合伙人。通过扩张,已经存在的经营活动可以由有限责任公司继续管理,新的业务可以由有限两合公司操作。如果您希望和一个新的商业伙伴进入一个新的商业领域,但又想与您现有的有限责任公司分开,这样的模式是值得推荐的。新的合伙人可以成为有限责任合伙人,提供资本。他也可以成为有限两合公司的代表或者经理。这种结构提供了一个独立的法律实体并且不需要和您的合伙人建立一个新的有限责任公司来限制担保责任。因此用于打开一个新的市场是一个节省成本和时间的选择。

  有限两合公司在70年代被提出,已受到商业界广泛青睐,享有和有限责任公司同样的信誉。

 

其他的公司和法律实体

  以下公司的介绍比较简略,因为所提到的公司形式不是中国企业在德国投资通常采取的形式。若您需要进一步的信息我们很愿意为您提供。

 

股份公司(Aktiengesellschaft)

  在德国股份公司中股东通过持有股份参与公司。股份公司的股份可以在证券市场上市。为了通过资本市场透明度保护大众投资者和公共利益,对上市和非上市股份公司有着非常严格的规定。和有限责任公司或者两合公司的高自由度相比,股份公司满足股东个人需求的能力非常受限。在中国或者新加坡上市的中国股份公司避免在德国采用这种结构,但预计由中国人在德国建立股份公司的数量将会增长。

 

分公司(Niederlassung)

  分公司是公司分开于它的主要机构在其它地方建立的机构,有一定的组织和独立性。它不需要有独立的法人资格,可以用公司的名字再加上“分公司”字样。分公司要在商业登记册中登记,记录分公司结构变化,以及总公司的变动,这需要不少的管理工作。分公司有义务记帐,提供年度财务报表和报税。

 

独资公司和其它人合公司(Einzelunternehmen und sonstige Personengesellschaft)

  独资公司和人合公司适用于小企业和特殊的商业领域,如按摩,体育,脑力工作或者艺术类。另外这种公司形式对公司控股和分裂结构能起重要作用,如租赁资产给公司。按照大小和商业范围,这种实体需要进行商业登记,有记帐义务,提供年度财务报表和报税。对某些商业范围来说,这种形式适于避税,但对中国投资者来说会在申请居留许可中碰到问题。

 

责任有限企业家公司(Haftungsbeschränkte Unternehmergesellschaft "UG")

  责任有限企业家公司与有限责任公司类似,区别在于他允许的最低注册资本为1欧元。年度盈利不允许全部作为红利进行分配,至少要保留25%。由此积累到有限责任公司的最低资本25,000欧元。达到这个目标后,责任有限企业家公司可改称为有限责任公司。

  2008年引进的该法律形式主要是为了创造一个以较小资本承担有限责任的可能性,从而有一个和英国有限责任公司同样吸引人的德国法律形式。然而由于非常低的资本额,责任有限企业家公司在德国的被接受程度 - 好比英国有限责任公司 - 值得质疑。较低的资本会较快地导致资不抵债,从而产生申请破产义务。总经理的个人责任风险也因此增大。

  责任有限企业家公司的引入不利于申请公司总经理的工作签证,因为它缺少注册资本。对外国人事局来说投资额及相应的注册资本额仍在判断中起着重要角色。

有利因素

        一周的成立期间

        没有最少注册资本

        在美国等国家有很好的声誉

不利因素

        较高的运行成本

        在德国没什么声誉

        德国和英国法律都要考虑

 

英国有限责任公司(Limited)

  在德国可以通过分公司的形式经营在英国设立的英国有限责任公司。在这种情况下该公司要在德国缴税。它和德国有限责任公司是有可比性的,以注册资本承担有限责任,拥有独立的法人实体,经理可以代表公司。

  英国有限责任公司的优势在于设立公司时间短,只要大约一个星期的时间,没有法定最少注册资本。它在英美法系的国家享有良好的声誉。其缺点在于较高的运营成本,因为需要在英国有办事人员,要求两份帐目和报税,以及由于英国的公司法和破产法也在德国适用而需要英国律师咨询。迄今为止,德国商业伙伴和外国人事局认为英国有限责任公司没有德国有限责任公司好。因为他们会怀疑对方缺乏资本,而且也不愿意涉足英国法律。因此经理往往会被要求作个人担保。除此以外英国公司需要配有足够的资本经营业务,不然可能会破产,根据英国法律规定经理和/或者股东可能会被要求以个人承担债务。

  很多德国咨询公司会推荐英国有限责任公司,提供一到两年的商业登记,办事人员,及在英国的会计和税务服务,收取一个总价,这一阶段过后这些成本往往会提高。除了这点,在最终决定是采用英国还是德国有限责任公司之前还是要考虑各个方面。

 

欧洲公司(Societas Europaea)

  欧洲公司是2004年引进的,法律性质类似于股份公司。它在每个欧盟成员国都享有公司身份以便于欧洲跨境交易。欧洲公司在不同国家的分公司要遵守所在国的规章制度。由于缺乏法律和税收上的安全性这类公司的建立还非常少,到2006年夏大约只成立了30家。

 

公司陷入困境

  德国对公司处于困难阶段时的改组有明文规定。如果(即将)破产,公司经理为了避免个人责任就要申请公开破产程序。破产管理人可以清算所有或者部分公司债务,将公司重组或者关闭。

 

公司并购

  一项复杂的并购交易需要结合不同的法律领域,如劳动法,工业产权保护,房产法,反托拉斯法以及税法,它包括以下步骤:

        先通过意向书确保保密性,防止没有理由的谈判中断

        通过尽职调查搜集并购目标的相关信息,包括公司结构,风险以及交易破坏者等

        对未来的公司结构作出建议,分析影响价格的税务因素以及进行收购谈判

  在签署合同后开始实施阶段,若有必要作进一步的结构调整。在涉及中德两方的交易中,两国的本土专业顾问应参与该过程。

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